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Title87 a 105 Lischetti
TagsAnthropology Jean Jacques Rousseau
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A diferencia de Morgan, el tema central de la obra de Tylor, La cultura
Primitiva, lo constituye la evolución del concepto de animismo, que es la definición
mínima que este autor da de la religión.

El animismo existe donde quiera se de una creencia en almas, espíritus,
demonios, dioses. Esta teoría, señala Harris, parte de la creencia en el alma
humana. La limitación del análisis, que señala Harris, consiste en que basa la
evolución de la religión solo en la capacidad de la mente humana de
autoperfeccionarse, mencionando apenas los aspectos institucionales. Al no rela-
cionar la secuencia de la religión con la organización social correspondiente, el
análisis del fenómeno derivó según Harris, en lo que luego se denominó explicación
mentalista.

El otro concepto importante empleado por Tylor, es el de survivals (super-
vivencias del pasado) que se refiere a los fenómenos que tuvieron origen en una
época anterior y se perpetúan en un período en el que perdieron las condiciones que
le otorgaban significado. Existen ciertas costumbres que se siguen sin reconocer su
utilidad inmediata, reforzadas por el hábito, como los botones en la manga de los
sacos, aunque los survivals socioculturales pueden adquirir un sentido renovado a la
luz de nuevos discursos revalorativos de la vida tradicional, por ejemplo.

No puede dejar de mencionarse, aunque más no sea, que los estudiosos de la
segunda mitad del siglo XIX recurrieron a un procedimiento especial llamado
método comparativo. La base de este método, como lo advierte Harris, era la creencia
de que los diferentes sistemas culturales que podían observarse en el presente,
tenían un cierto grado de semejanza con las diversas culturas desaparecidas. La
conclusión lógica a la que arribaron fue que las formas más simples son las más
antiguas. El origen de este método se remonta al siglo XVIII.

La importancia de los datos diacrónicos tiene estrecha relación con la bús-
queda de los orígenes a partir de los cuales se establecen las secuencias evolutivas.
En este sentido, los rasgos más interesantes de la humanidad eran las semejanzas
porque de ellas dependía la ciencia de la Historia Universal.

Esta corriente sería criticada en el siglo XX por el Funcionalismo, que los
acusará de antropólogos de salón, debido al gran uso de fuentes indirectas que les ;
permitía sostener el método comparativo. Más allá de las limitaciones y de las
críticas, es importante destacar que a partir de allí, la Antropología se apropió de un

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