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Suárez Rodríguez, Luis Bernabé
Historia de España en la Edad Media

COMENTARIO DE TEXTO – CARTA DE PRVILEGIOS
OTORGADOS A LA MESTA

Nos encontramos ante un texto jurídico, pues estamos hablando de una Carta de
privilegios otorgados a El Honrado Concejo de la Mesta de Pastores. Privilegios que
deben ser cumplidos, y que de lo contrario se impone una penalización. También se
puede extraer una información económica importante, y social, pero en menor grado.

Esta escrito por Diego Álvarez, pero mandado a redactar por Alfonso X. La
fecha corresponde al año 1278, pues la datación con tenida en el texto corresponde a la
era del Cesar.

Ante todo hay que tener en cuenta, aunque sea a grandes rasgos, que cosa es la
Mesta. Aquí estamos entendiendo por Mesta a un organismo nacional, de Castilla,
creado por Alfonso X, que esta compuesta por todos los ganaderos trashumantes. De
hecho, es obligado pertenecer a la Mesta si eres pastor trashumante.

Pero anteriormente a la nacionalización de este organismo, había asambleas o
juntas locales de pastores, cuyo objetivo principalmente era el de asignar las cabezas de
ganado extraviadas.

En el proceso de reconquista y repoblación, a medida que se va ganando terreno
y existe una amplia zona fronteriza la ganadería, en estas zonas va cobrando
importancia. El motivo de este hecho es sencillo: en una zona donde las correrías y
razias invaden el terreno, resulta más fácil proteger unos bienes móviles que un espacio
de cultivo. Hay también otro motivo ligado a la reconquista: aunque la repoblación se
ocupa de ir estableciendo contingentes demográficos, y a pesar del aumento
demográfico, la densidad de población sigue siendo escasa, menos en unas zonas, donde
la conservación de grandes ciudades anteriores ha posibilitado la permanencia de cierta
población, que en otras, pero insuficiente en muchos lugares como para establecer
unidades de producción grandes basadas en la agricultura.

Claro, que cuando la zona que era fronteriza esta dejando de serlo, los
agricultores se van a ir instalando en dicho territorio, lo que dará origen a litigios y
querellas entre estos dos sectores de la producción primaria. Estos conflictos están
presentes en el texto a comentar.

Ante todo, hay que tener en cuenta ciertos conceptos que encontramos en la
Carta. La Mesta ya esta definida y se ira definiendo a lo largo del comentario.

Aparece la palabra “cañada” frecuentemente. Estas son las vías especiales para
la trashumancia. Tenían una anchura específica, de ahí que en el texto se hable de “seys
sogas de marco, de cada cuarenta e cinco palmos”. Esta era la medida de las cañadas
reales, que eran tres, lo que significa que es importante que estén libres para el paso del
ganado.

Estas cañadas lindaban con terrenos cultivados, lo que induce a pensar que los
dueños agricultores de estos terrenos aprovecharían cualquier ocasión para ir ganando
terreno a costa de la vía. Esto se extrae del texto: “E mando que el entregador e los
entregadores que abran las cannadas que fallaren labradas o cerradas, que prendan por
las calonnas sobre dichas aquellos que ge los fallaren que las quebrantan o labraron en

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